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美公司有望在2023年前研制出低噪声超音速飞机
2022-10-04

新浪科技讯 北京时间4月9日消息,据国外媒体报道,协和号飞机于上世纪70年代首度面世时,只需不到三小时便可从伦敦飞到纽约。然而,虽然这款未来主义的超音速飞机时速可达声速的两倍,却没能受到乘客的欢迎,最终于2003年惨淡收场。

而研究人员如今表示,类似协和号的飞机或将卷土重来,虽以超音速飞行,却不会产生“地动山摇”的音爆现象。

协和号飞机(如图所示)于上世纪70年代首度面世时,只需不到三小时便可从伦敦飞到纽约。 这款名为AS2的飞机能够实现超音速航行,乘客只需三小时便可从伦敦到达纽约。

研究人员指出,超快速飞机的研发之所以止步不前,主要因为音爆会产生巨大噪声。但随着近年来降噪技术的巨大进步,以及商业航行价格的不断下降,超音速旅行有望在十年内实现。

“就像此前的跨洲际铁路与亚音速飞机一样,这将使世界进一步缩小。”美国乔治梅森大学助理研究员塞穆尔·汉蒙德(Samuel Hammond)表示,“它还将逆转四十年来航空发展停滞不前的局面。”

汉蒙德的研究指出,生产低噪声超音速飞机的技术已经触手可及。

“自协和号之后,航空工程技术已经取得了巨大进步。”他在研究论文中写道,“有了更轻的材料、更高效的引擎、更出色的计算机模型、更丰富的经验,如今我们完全有可能生产出比协和号速度更快、票价更低的飞机。”

与此同时,各大科技公司也在竞相研制协和号之后的首架超音速飞机。两家分别名为Aerion和Spike Aerospace的初创公司计划到2023年之前完成超音速飞机的研发。

2015年11月,空客公司宣布与Aerion公司共同研发时速达1200英里(约合1931公里)的超音速飞机。该公司称,这款名为AS2的飞机能够实现超音速航行,乘客只需三小时便可从伦敦到达纽约,只需六小时便可从洛杉矶到达东京。它的最高飞行时速可达每小时1217英里(约合1960公里),接近协和式飞机的每小时2170公里。

研究团队已初步设计出了该飞机的碳纤维机翼结构、机身、起落架和燃料系统。机翼将缩短20%,以便减少燃料耗费、增加续航里程。此外,该飞机机舱长约30英尺(约合9.1米),可容纳12名乘客。狭长的机身也是这架飞机的主要创新点,可有效减少音爆产生的噪声。

2015年11月,空客公司宣布与Aerion公司共同研发时速达1200英里(约合1931公里)的超音速飞机。 但AS2飞机还需与Spike Aerospace公司生产的S-512飞机一决高下。

传统的超音速飞机从空气中穿过时,由机鼻、驾驶舱、进气口、机翼和其它部位产生的冲击波会堆积到一处,形成一道贯穿飞机头尾的强大冲击波。这些冲击波到达地面时,气压首先会急剧上升,接着下降,然后再迅速升高,产生经典的“双重爆炸声”。

要使飞机各部位冲击波能量更低、分布更平均,不至于形成贯穿头尾的强大冲击波,最好的做法就是将飞机造得更加狭长。

“我们已经找到了清晰易懂、有望实现的技术解决方案,可帮助Aerion公司早日完成飞机的制造和试飞。”空客公司高级副总裁肯·麦肯锡(Ken McKenzie)于2015年11月宣布。

但AS2飞机还需与Spike Aerospace公司生产的S-512飞机一决高下。后者宣称自己的飞机只需五小时便可从东京飞到洛杉矶,只需四小时便可从伦敦到达印度孟买。

“这大大节省了乘客时间,可帮助他们更好地探索世界。” Spike Aerospace公司表示,“你难道不想周末去新西兰远足、或是去巴黎享用午餐?”

两家公司都宣称,自己的飞机在短短几年内便可遨游天际。但汉蒙德博士指出,联邦航空管理局针对美国领空内民用超音速飞机的禁令会对两家公司造成一定阻碍。对此,已有人呼吁用噪音限制令取代这条1973年出台的禁令。

“1973年,联邦航空管理局禁止民用超音速飞机在美国领空内飞行,严重阻碍了超音速航空业的发展。”他们指出,“是时候用更加宽松、更合情合理的噪音限制令取代这条禁令了。”

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